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El primer minisatélite argentino nació en un aula de una escuela marplatense

Cuando en 2019 el profesor de la materia Electrónica Aplicada de la Escuela de Educación Técnica Número 5 de Mar del Plata les propuso a sus estudiantes hacer un satélite, el desafío fue aceptado con timidez y hasta incredulidad. Casi tres años después, en enero de 2022 ese satélite tomó cuerpo y será lanzado en un cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos.

“Primero los alumnos no levantaban la mano ni locos porque era un desafío muy grande. Hasta que se animó uno, dos, tres, cuatro hasta ser mayoría”, recuerda el docente Alejandro Cordero, líder del proyecto y CEO de Innova Space, la compañía que nació para que el primer picosatélite construido en la Argentina deje el aula marplatense y se convierta en un desarrollo profesional.

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Los satélites se pueden clasificar y reciben un nombre según su tamaño y peso; en este caso se trata de un picosatélite que se puede sostener en una mano ya que tiene una dimensión de 10 por 10 por 5 centímetros y un peso de 461 gramos. Luego de su lanzamiento previsto para el 13 de enero a las 12.25, hora argentina, y si las condiciones climáticas lo permiten, estará en una órbita polar a unos 400-500 kilómetros de altura.

El logro de los alumnos Agustín Thomas, Luca Uriarte, Pascual Mateo, Sergio Carrasco, Lucas Ricardo, Iván Petcoff y Joaquín Pollio, les abrió las puertas a nivel local e internacional. En efecto, el Consejo de Ciencia y Tecnología de México financiará el primer pico satélite argentino-mexicano con estas escuelas, para lo cual ya están trabajando.

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Mientras tanto, fueron invitados por el INVAP (Investigación Aplicada), empresa dedicada al diseño y construcción de sistemas tecnológicos complejos, a un workshop en Bariloche y a otro en Glasgow, Escocia, para exponer esta experiencia única en Sudamérica y del que regresaron recientemente.

Para Cordero los satélites pequeños tienen una serie de ventajas como la posibilidad de producirse un gran número en poco tiempo y con bajo costo de lanzamiento. “Es como un flete terrestre -compara- si un paquete pesa un kilo tiene un precio y el de 100 kilos otro, es más caro. Esto es lo mismo, en este caso el transporte es el cohete. Eso nos permite lanzar muchos más satélites con el mismo costo que el de un solo satélite convencional”.

Los picosatélites funcionan en una constelación para contar con mayor grado de cobertura en comunicación es por eso que el MDQubeSAT1 San Martín será el primero de la constelación Libertadores de América. “Este año vamos a lanzar entre 4 y 6, el año que viene entre 12 y 16 y en 2024 alrededor de 90 picosatélites”, asegura con entusiasmo Cordero.

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La principal aplicación de estos picosatélites es comunicar, brindar conexión a Internet en lugares aislados y está pensado para asistir con servicios al sector productivo. “Lo vamos a comercializar recién dentro de dos años. Ahora, como siempre se hace en esta industria, haremos todas las pruebas de concepto para dejar óptimo el sistema”, adelanta el docente quien también es técnico electrónico, licenciado en Educación a lo que se le suman posgrados en Negocios y en Tecnología.

El pequeño satélite tiene un costo final de 2 mil dólares, contra el precio de los satélites gigantes de una tonelada que cuestan entre 30 y 600 millones de dólares. Si bien tienen prestaciones diferentes, aunque cueste creerlo, son similares.

Es ecológico ya que dura un año y cuando concluye su vida útil se desintegra al ingresar a la tierra, con cero impacto. Por el contrario, los satélites gigantes generan chatarra espacial que cae a la Tierra.

Para desarrollarlo, utilizan el sistema Arduino y se programa bajo esos entornos. O sea que, cualquier chico podrá utilizar esta plataforma cuando esté terminada.

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Cadena OH! · Nota Aldo De Cull- Primer Satelite Ultra Pequeño De Sudamerica

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