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Dengue: ¿una nueva tecnología podría erradicarlo?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay 390 millones de infecciones de dengue por año, con aproximadamente la mitad de la población mundial en riesgo. El número de casos se ha multiplicado por más de 15 en las últimas dos décadas.

La idea apunta a la reducción de las poblaciones de mosquitos hembra Aedes aegypti, que son las que pican y transmiten dengue, zika, chikungunya y fiebre amarilla.

La propuesta tecnológica es una mini cápsula con huevos de Aedes aegypti modificados con biotecnología que, cuando se colocan en pequeños recipientes con agua, liberan machos que se dispersan para aparearse con hembras salvajes. La idea fue desarrollada por la empresa de ingeniería genética británica Oxitec y apunta a la reducción de las poblaciones de mosquitos hembra Aedes aegypti, que son las que pican y transmiten dengue, zika, chikungunya y la fiebre amarilla.

“Reducimos la población tras repetidas liberaciones”, explicó Kevin Gorman, jefe de Operaciones de Campo de Oxitec, desde Inglaterra. Cada mini cápsula libera mosquitos que se dispersan aproximadamente hasta una hectárea a la redonda. La cantidad de mosquitos Friendly Aedes aegypti que se debería liberar en cada lugar, depende de la cantidad de insectos que se estime haya en cada uno, pero en todos los casos se necesita que los machos modificados se apareen al menos con la mitad de las hembras. “Si conseguimos que se apareen con más de la mitad, entonces podemos suprimir la población de mosquitos [vectores] bastante bien”, aseguró Gorman.

Los mosquitos liberados por Oxitec se pueden “rastrear y localizar”, lo que les permite controlar su rendimiento.

Los mosquitos liberados por Oxitec se pueden “rastrear y localizar”, lo que les permite controlar su rendimiento. “Podemos ver cuántos mosquitos están ahí fuera, y decidir si necesitamos más, menos y asegurarnos de que estamos haciendo un buen trabajo”, contó Gorman. Lo inusual de este tipo de tecnología es que está dirigida específicamente para los mosquitos Aedes aegypti, no tiene ningún tipo de impacto en el resto de los insectos, y puede emplearse en conjunto con otras estrategias de control.

Además, no requiere de personal capacitado para utilizarla: cualquiera puede liberar la cápsula en un recipiente con agua en cualquier parte y comenzar el proceso de control biológico. En su página web Oxitec señala que así se eliminan las costosas instalaciones de producción de mosquitos adultos, los complejos sistemas de cría, la necesidad de personal experto, el despliegue de vehículos y la liberación de hembras.

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La ciudad de Indaiatuba, Brasil, fue el escenario elegido por la empresa para testear su nuevo producto durante 13 semanas (antes ya lo había hecho en otras ciudades probando la primera generación de mosquitos transgénicos). El resultado que dieron a conocer a mediados de mayo fue la reducción de hasta el 95 % del Aedes aegypti hembra en entornos urbanos propensos al dengue, en comparación con los sitios de control no tratados en la misma ciudad. ​​Poco después de haber obtenido los excelentes resultados, Oxitec recibió otra buena noticia.

Tras una evaluación científica completa, la autoridad nacional reguladora de la bioseguridad de Brasil, CTNBio, aprobó la nueva generación de Aedes aegypti de Oxitec para su despliegue en todo el Brasil. “La aprobación confirmó que la tecnología es segura y no plantea ningún riesgo para los humanos o el medio ambiente”, se lee en su página web.

FUente: Weekend

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